Bitcoin: la moneda de internet

En esta ocasión abordaremos un tema que resultará interesante para aquellos lectores del blog de Códileng que aún no comprenden exactamente qué es un bitcoin y cómo funciona. Seguramente has escuchado este término con mayor fuerza en los últimos años, y es que cada vez que escuchamos que alguien se ha hecho millonario por tener esta criptomoneda queremos saber si nosotros también podemos volvernos ricos de la misma forma, ¿no?

¿Qué es el bitcoin?

Aunque el bitcoin fue lanzado el 3 de enero de 2009 por alguien llamado Satoshi Nakamoto, el 1 de novimebre de 2008 ya se había publicado la idea de una moneda digital por el mismo creador en la lista de correo metzdowd.com, que versa sobre criptografía. En dicho artículo explicaba el funcionamiento del bitcoin definiéndolo como un nuevo sistema de efectivo electrónico peer-to-peer no basado en terceros de confianza. ¿Qué quiere decir esto? Quiere decir que el bitcoin, es un protocolo que se usa como dinero electrónico. La moneda de este sistema, es de naturaleza digital y está en circulación gracias a una red de computadoras en las que se procesan las transacciones realizadas, a diferencia del dinero físico, que muchas veces está en circulación gracias a los intermediarios de confianza, es decir, los bancos. Asimismo, son los bancos los que deciden si se aprueba una transacción. No es una moneda regulada por ningún gobierno.

¿Cómo funciona bitcoin?

Como ya dijimos anteriormente, el bitcoin es un sistema descentralizado que tiene una moneda llamada también bitcoin y que se puede enviar por internet tal y como enviamos un mensaje de Whatsapp directamente, sin pasar por un banco u otro intermediario. Sí, podríamos enviar un bitcoin al otro lado del mundo sin tener que pagar tarifas elevadas de envío ni de conversión de una moneda a otra, aunque también es posible realizar pagos usando billetes de papel que tengan la clave privada impresa o las famosas monedas Casascius que nos hacen creer que el bitcoin existe como moneda.

¿Es seguro bitcoin?

La red se mantiene seguridad gracias a los mineros de bitcoin, pues son ellos quienes procesan y verifican las transacciones usando un hardware especializado. A cambio, reciben un bitcoin. Cuando una transacción es verificada por el sistema, ésta se registra pública y permanentemente en la red, de modo que el flujo de esta criptomoneda siempre puede ser rastreado en el sistema, pero no quiénes fueron las personas involucradas.

¿Cómo puedo adquirir bitcoins?

Los bitcoins se guardan en un monedero digital, que es una aplicación de tu móvil o computadora. Es el “equivalente” a la aplicación de nuestro banco. Aunque puedes cambiar tus bitcoins por dinero físico y existen casas de cambio en las que puedes hacerlo, algunos países han restringido este tipo de establecimientos y no en todos los comercios aceptan pagos con esta criptomoneda. Entonces, ¿cómo se pueden obtener y por qué son tan valiosos? Empecemos por la primera pregunta: hay tres formas de adquirir bitcoins:

1. Puedes comprarlos usando dinero físico
2. Vendiendo cosas a cambio de bitcoins
3. Puedes convertirte en minero de bitcoins

La razón por la que el bitcoin ha adquirido hoy 25 de enero del 2021 el valor de $33,724.80 dólares ($682,683.94 pesos mexicanos) es porque cada vez más las personas están dispuestas a cambiarlos por productos y servicios.

¿Es conveniente tener bitcoins?

Hasta ahora hemos conocido las ventajas de tener bitcoins, veamos la otra cara de la moneda, pues mientras unos expertos creen que esta criptomoneda sustituirá al oro, otros creen que su desplome es latente por no estar respaldada por ninguna entidad financiera, lo que la convierte en dinero no recuperable por ejemplo en caso de pérdida de contraseña del monedero electrónico por parte del usuario, o en caso de robo. Además, si decidieras ser minero de bitcoins podrían pasar años antes de que ganes tu primer criptomoneda que probablemente no tenga el valor suficiente como para pagar las computadoras especializadas y la energía eléctrica que habrás invertido en obtenerla.

Como ves, el futuro del bitcoin es incierto, pero no por eso las personas dejan de dar valor a esta nueva forma de dinero que nos deja ver hasta qué punto la informática puede mezclarse con campos que a simple vista parecen no tener ninguna conexión. Actualmente, bitcoin no es la única criptomoneda que existe. De ésta se han derivado muchas más basadas en los principios que dieron origen al bitcoin.

Si te interesa saber más, puedes visitar el sitio oficial de bitcoin en https://bitcoin.org/es/

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